Plug In South LA, geleneksel olarak yetersiz hizmet verilen bir alanda çeşitli girişimler kurulmasına yardımcı oluyor

Plug In South LA, geleneksel olarak yetersiz hizmet verilen bir alanda çeşitli girişimler kurulmasına yardımcı oluyor

Derek Smith, kurucusu Güney LA’yı Takın, Los Angeles’ın güneyinde büyüdü ve ekonomik gelişme eksikliğinden kaynaklanan hayal kırıklığını ilk elden gördü. Bu yüzden kariyerinin ilk bölümünü New York’ta geçirdikten sonra 2015 yılında eve gelip eski mahallesinde bir startup kuluçka merkezi kurmaya karar verdi.

Gelecek vaat eden girişimcilerin bir startup kurmanın püf noktalarını öğrenmelerine yardımcı olmak istiyordu ve bu süreçte bu işletmeleri kurmanın bölgeye daha yüksek maaşlı işler getirmeye yardımcı olabileceğini umuyordu.

Smith, tarihsel olarak yeterince temsil edilmeyen grupların kurucularının fon alma konusunda daha büyük zorluklarla karşı karşıya olduğunu zaten biliyordu. Siyahi kuruculara sağlanan fon üst üste üçüncü yılda da düştü tarihi bir düşük seviyeye 2023’te – ve başlangıçta oldukça önemsizdi. Geçen yıl siyahi kurucular toplam girişim parasının yalnızca %0,48’ini oluşturuyordu; bu da kişi başına tahsis edilen 136 milyar doların yalnızca 661 milyon dolarını oluşturuyordu. Crunchbase verileri.

Bu ciddi bir kurumsal engel. İşte bu nedenle Smith’in Plug In South Los Angeles’taki nihai hedefi, teknoloji startupları kurmak isteyen ve yardıma ve rehberliğe ihtiyaç duyan Siyah ve kahverengi girişimcilerin önünü kolaylaştırmaktır. Bu onların sadece başarılı işletmeler değil, aynı zamanda startup ekosistemlerinin genellikle geride bıraktığı alanlarda zenginlik yaratmaya ve istihdam yaratmaya yardımcı olan insanlar olmalarına da yardımcı olabilir.

Smith, TechCrunch’a şunları söyledi: “Geniş çapta ölçeklenebilecek işletmeler kurabilen kurucuları ve girişimcileri gerçekten desteklemek istiyoruz.”

Birçok startup kuluçka merkezinde olduğu gibi, Plug In aracılığıyla gelen kişiler, şirketlerini yürüten günlük işlerinin dışında haftada yaklaşık beş saati kapsayan 12 haftalık bir programa katılıyorlar. Program, haftalık atölye çalışmalarının yanı sıra sektöre özgü daha fazla grup ve her grupla birlikte sunum sunumu eleştirileri, hikaye anlatımının önemi, finansal planlama vb. konularda çalışan teknoloji topluluğundaki kişilerden gelen tavsiyeleri içerir. Program yatırımcılara yönelik bir demo günüyle sona eriyor.

Smith, Güney Los Angeles gibi bölgelerde yeterince kullanılmayan bir yetenek topluluğu görüyor. Bu şirketlerin büyümelerine ve başarılı olmalarına yardımcı olarak, yetersiz hizmet alan veya gözden kaçırılan topluluklarda iş yaratarak ve yetenekleri destekleyerek geri verme konusundaki daha geniş vizyonunu paylaşmalarını umuyor. Ona göre firmasının arkasındaki felsefe, dış güçlerin yardımına güvenmek yerine ekonomik kalkınmaya ve bir girişimciler ağı kurmaya dayanıyor.

“Siyasetçiler bu işi yapmak istemiyorlar. [big tech] şirketler bu işi yapmak istemiyor. Girişimcilerin bunu yapması gerekiyor. İşte bu yüzden bu geniş vizyona uygun girişimciler bulmamız gerekiyor” dedi.

Blue Bear Ventures’ın ortaklarından Vaughn Blake, Smith’le Plug In South Los Angeles’ı kurduktan hemen sonra tanıştığını ve ilk demo günlerinden birinde bir panele katılmasının istendiğini söylüyor. Blake, TechCrunch’a şunları söyledi: “Derek’in neyin peşinde olduğunu anladığımda ve Los Angeles’ta bu tür bir organizasyona ve mentorluğa olan ihtiyacı fark ettiğimde, katılmaktan mutlu oldum.”

Smith’in organizasyonu oluşturması biraz zaman aldı. 2020’deki ilk resmi Plug In South LA kohortundan önceki ilk birkaç yıl boyunca, bir startup kurmanın ilk aşamalarında olan çeşitli kuruculara yardım etmeye odaklanan aylık ve üç aylık programlar yürüttü. Smith’e göre bu programlar sonunda bugün var olan daha resmi hızlandırıcı programa dönüştü. Şu anda kuluçka merkezinin beşinci grubunu işe alma sürecinde bulunuyor ve bu grup, seçtiği şirket sayısına bağlı olarak bu yılın sonlarında 12-15 katılımcıyla gerçekleştirilecek.

Kuluçka aşamasından şu ana kadar ortaya çıkan en başarılı şirketlerden biri Şarj CihazıYardımSaha teknisyenlerinin arızalı EV şarj istasyonlarındaki sorunları gidermesine ve onarmasına yardımcı olmayı amaçlayan bir platform. Kurucular, şirketin kurulmasından kısa bir süre sonra 2020’de Smith’in hızlandırıcı programından geçtiler.

ChargerHelp kurucu ortağı ve CEO’su Kameale Terry, bu deneyimin çok değerli olduğunu ve satış konuşmasını geliştirmek gibi konularda kendisine özel yardım sağladığını söylüyor. Kuluçka makinesinde geçirdiği zamanın en azından bir kısmını 17,5 milyon dolarlık A Serisi yatırımına borçludur. Şirket bugüne kadar kişi başına 20 milyon dolardan fazla para topladı. Crunchbase verileri.

Toplumda istihdam yaratmaya yönelik daha geniş hedefin bir parçası olarak ChargerHelp, şirket programa girdiğinde yaklaşık bir düzine çalışandan bugün 45’e yaklaşarak bunda da başarılı oluyor.

Terry, programın avantajlarından birinin, farklı ırklardan insanlardan oluşan, hepsi aynı zorluklarla karşı karşıya olan, büyümeye devam eden ve katılımcılara programdan ayrıldıktan sonra bile yardımcı olan bir ağ olması olduğunu söylüyor. “Bu program ilginç çünkü benzer deneyimlere sahip, yardım alabileceğim ve yardım teklif edebileceğim insanlar bulabiliyorum. Ve bunun bir parçası olmak gerçekten harika bir şey” dedi.

ChargerHelp’e ek olarak programdan çıkan diğer bazı şirketler arasında şunlar bulunmaktadır: SwayMarkaları, çeşitli içerik oluşturucuların ajanslar ve markalarla bağlantı kurmasına yardımcı olmak için tasarlanmış bir platform. Smith’e göre girişim neredeyse 2 milyon dolar topladı. Bir diğeri ThriveLinkYetersiz hizmet alan hastaların ihtiyaç duydukları sosyal hizmetleri bulmalarına ve bu hizmetlere başvurmalarına yardımcı olmak için yapay zekayı kullanan bir ürün yarattı. Smith, şirketin birçok büyük sağlık sigortası şirketiyle pilot çalışmalar başlattığını söyledi.

Yakın zamana kadar Smith, fon eksikliği nedeniyle programdan gelen şirketlere doğrudan yatırım yapmıyordu, ancak firma serbest bir modelden öz sermayeye dayalı bir modele geçerken gelecekteki gruplarla bu durum değişiyor.

“İleriye dönük olarak gruplarımıza yatırım yapacak, kullanıma sunacağımız bitişik bir fonla birlikte bir sermaye çözümü parçasına bakıyoruz ve bunun üzerine devam eden bir yatırımla birlikte şirketlerde %5 hisse sahipliği alacağız. eşitlik,” dedi Smith.

Yorum gönder